Update

Update - onderdeel van regiodagbladen.nl | juni 2021 | 29 Uitblinkers in Sport Heerhugowaard sterk vertegenwoordigd op Olympische Spelen Naast kogelstootster Jessica Schilder, hoewel afkomstig uit Volendam, al jaren trainend bij Atletiekvereniging Hera is Heerhugowaard goed vertegenwoordigd tijdens de Olympische Spelen van Tokio. Hardloper Tony van Diepen maakte ook vele trainingsuren op de baan van AV Hera, maar de Heerhugowaarder verliet al op jonge leeftijd het ouderlijk huis om zich in het Topsportcentrum te Papendal te gaan focussen op zijn carrière. De specialiteit van de 25-jarige atleet ligt op de 800 meter, maar dit seizoen liet hij zich vooral gelden op de estafette-nummers. Zowel op het EK als het WK pakte hij met de 4x400 meter heren- estafetteploeg het goud en dwong daarmee kwalificatie voor Tokio af. Dit deed hij ook met de gemengde estafetteploeg, een nieuw onderdeel op de Olympische Spelen, waarbij het team bestaat uit twee heren en twee vrouwen. Van Diepen was op beide onderdelen tijdens de kwalificatie de slotloper. Naast de twee onderdelen waarvoor hij reeds geplaatst is hoopt hij zich ook nog individueel te kwalificeren op zijn geliefde 800 meter. Met een beetje geluk zien we straks drie Heerhugowaardse handbalsters terug op de Olympische Spelen. Tess Wester, Bo van Wetering en Delaila Amega zijn in ieder geval opgenomen in de voorlopige Oranje-selectie van bondscoach Emmanuel Mayonnade . De drie speelsters maakten ook al deel uit van het succesvolle team dat in 2019 goud pakte op het WK in Japan en hopen deze zomer in het land van de rijzende zon op nieuw succes. Voor keepster Tess Wester (28) wordt het de tweede Olympische Spelen want zij was reeds van de partij in 2016 toen Nederland in Rio de Janeiro net naast eremetaal greep en vierde werd. Wester begon haar handbalcarrière bij Hugo Girls en via VZV, VOC en E&O is zij inmiddels al tien jaar in het buitenland actief. Na Duitsland (Oldenburg en Bietingheim) volgden drie succesvolle jaren in Denemarken (Odense) en zal zij komend seizoen uitkomen voor CSM Bucuresti in Roemenië. Delaila Amega (24) en Bo van Wetering (21) begonnen beiden met handballen bij HV Tornado in Heerhugowaard. Amega kwam via SEW en Quintus in 2016 bij het Duitse TuS Metzingen terecht en maakte vier jaar later de overstap naar Borussia Dortmund. Van Wetering koos voor VZV, SEW en VOC om in 2019 eveneens bij TuS Metzingen te belanden. Komend seizoen maakt Bo van Wetering de overstap naar het Deense Odense, de club waar Tess Wester net weer vertrekt. Een andere teamspeelster die we vermoedelijk gaan terugzien deze zomer is voetbalster Stefanie van der Gragt (28) . De Heerhugowaardse zette haar eerste stappen op het voetbalveld bij v.v. Reiger Boys en via de jeugd van Kolping Boys belandde zij bij AZ gevolgd door Telstar en FC Twente. Na een eerste buitenlands avontuur bij Bayern München koos zij in 2017 voor Ajax, maar een jaar later volgde een droomtransfer naar Barcelona. Na twee jaar in Catalonië keerde zij afgelopen seizoen terug bij Ajax. Van der Gragt maakte al lange tijd deel uit van de succesvolle Oranje Leeuwinnen en was van de partij tijdens het gouden EK van 2017 en het zilveren WK van 2019. maar daar op staan vrouwen boven mij met veel meer ervaring of via het stoten van de kwalificatie-eis die op 18.50 meter stond. Toen ik op donderdag de finale wist te halen zat ik er al heel dichtbij met een persoonlijk record van 18.48 meter en voelde ik dat het er in zat. Tijdens die finale zag ik die kogel vliegen en toen ik de ring uitliep dacht ik wel dat het heel dichtbij de 18.50 was. Voor mijn gevoel duurde het enorm lang voor het op het scorebord kwam, maar toen ik 18.69 zag staan kwam alles los. Ik ben door mijn knieën gezakt en vanaf toen moest ik alleen maar huilen. Die emotie van blijdschap heeft nog wel even geduurd, maar uiteindelijk heb ik een week op een roze wolk geleefd." Hoe leef je nu naar de Olympische Spelen toe? "Er komen nog een aantal belangrijke wedstrijden aan zoals het NK, de EK onder 23 en het EK landen. Ik weet nog niet of ik ze allemaal ga doen, maar een aantal zeker wel om in vorm te blijven. Daarnaast zal ik vaker op Sportcentrum Papendal te vinden zijn om daar te trainen." Want je gaat niet met je eigen coach? "Mijn coach is al op leeftijd, heeft al te maken gehad met corona, en de reis naar en de omstandigheden in Tokio zijn te zwaar voor hem. Ik ben heel blij dat hij er tijdens het EK wel bij was. Voor nu ga ik heel graag het avontuur aan met Gert Damkat van de Atletiekunie als coach. Wij werken ook al heel lang samen en weten wat we aan elkaar hebben." En wat is het uiteindelijke doel in Tokio? "Een plaats in de finale, dus bij de beste twaalf, zou al heel mooi zijn. Iedere sporter wil voor het hoogste gaan, maar een medaille is niet realistisch op dit moment. Als je naar de huidige wereldtop kijkt zijn dat meiden die allemaal een stuk ouder zijn en al vele jaren ervaring hebben. Ik ben nog jong en wil natuurlijk genieten van het moment, maar boven alles presteren. Als ik dan de finale haal of een nieuw persoonlijk record stoot mag ik tevreden zijn en zal ik de ervaring van het moment meenemen om mij de komende jaren verder te ontwikkelen. Over drie jaar zijn er alweer Olympische Spelen in Parijs. Als ik mij op deze manier door blijf ontwikkelen kunnen we daar de lat weer een stuk hoger leggen." Wil je nog iets kwijt? “Misschien heel clichématig, maar ik wil heel graag mijn familie en coach bedanken. Vooral omdat ze er nu niet bij kunnen zijn door corona. Mijn vader is helemaal sportgek en is altijd overal met mij naar toe gegaan en hij vindt het helemaal niet leuk dat hij nu nergens bij kan zijn. Hopelijk zetten de versoepelingen door zodat ik ze straks weer op de tribune kan zien. Alles wat ik tot nu toe heb bereikt komt mede dankzij hun, en daar ben ik heel dankbaar voor.” Å

RkJQdWJsaXNoZXIy ODY1MjQ=